はじめての紅茶 ②紅茶の種類

自分好みの紅茶を探してみよう

はじめまして、フィーユ・ブルーです。
ホームページをご覧いただきありがとうございます。

このコラムではまず、紅茶のことを少しご紹介することからスタートしたいと思います。

紅茶にはたくさんの種類がありますので、「どれを選んでいいかわからない」と迷ってしまう方もいらっしゃるようです。
まず、さまざまな場面で活用できる基本の3種類、さらに香りのよい代表的なブレンドをご紹介したいと思います。

今回は弊社ティーブレンダー 熊崎俊太郎 からご説明させていただきます。

基本のおすすめはアッサム、ダージリン、セイロンの3種類

初心者の方にまずおすすめしたいのは、アッサム、ダージリン、セイロンの3種類です。
共通して感じていただけるのは、文字通り「紅茶」らしい香りと美味しさですが、毎日さまざまな場面で楽しめるシンプルさのなかに、それぞれの個性があります。

アッサム(写真右)は、インドの緑豊かなアッサム平原で採れる茶葉。まろやかなコクがあり、色あいも濃い赤茶色です。ワインで例えると、ドシンと重めの料理にも合う“赤ワイン”でしょうか。

ダージリン(写真左)もインドの紅茶ですが、こちらは涼しげなダージリン高原で採れる茶葉。アッサムと違い、すっきりとした味わいで、色あいも薄いオレンジ色が特徴です。“白ワイン”のようにあっさりとした料理やスイーツに合います。ふんわりとした甘みを持つ優しい味の和菓子にも、ダージリンは好相性です。

セイロン(写真中央)は、赤道近くのセイロン島(スリランカ)で採れる茶葉。飲みやすさ、まろやかさ、香りとコクのバランスが取れており、色あいは明るい紅色です。“ロゼワイン”のように、色々な食べものに合わせやすく、万能タイプといえます。

ここではワインを例えに出しましたが、シンプルな風味の紅茶でも、このように使い分けることで、一緒に召し上がる料理やスイーツが、より一層おいしく感じることでしょう。

いかがでしょうか? ぜひ一度、カップを3つ並べて、この3種類を同時に飲み比べてみてください。その経験があれば、あっという間にその日の気分で紅茶の種類を自在に選んで楽しめるようになりますよ。


それでは、この3種類の紅茶と食べ物の代表的な相性を、もう少し解説しましょう。

アッサムにはバターの風味豊かなビスケットを

アッサムのまろやかなコクはバターの香りの焼き菓子とよく合います。ミルクティーにしても深みのある美味しさを楽しめます。
キャラメル風味のクッキーであれば、香ばしさとアッサムのほどよい甘みがマッチしますよ。また、アッサムはクリームたっぷりの洋菓子などにも合います。

ミルクティーが美味しい紅茶は生クリームとも好相性なので、ケーキと合わせるのに迷ったときにはそれを基準にするとよいでしょう。

ダージリンには繊細な甘みの和三盆の干菓子を

ほどよく上品な渋みも特徴のダージリンには上質な砂糖の甘さを合わせると、双方のおいしさが際立ちます。
紅茶に和菓子とは意外なようですが、ふんわりとした甘みを持つ優しい味の和菓子と、ダージリンはとても相性が良いのです。

紅茶のシャンパンとも呼ばれるダージリンは、3月から11月にかけて収穫されますが、茶葉を摘むシーズンによってさまざまな味わいが楽しめるのも特徴です(フィーユ・ブルーでは、春から夏の茶葉をバランスよくブレンドしています)。

セイロンにはフルーツの旨みを活かしたスイーツを

セイロンのシンプルで穏やかな味わいは、ミルクやレモンで楽しむだけでなく、飲みやすいアイスティーを作ったり、フルーツやお酒を加えるなどのアレンジにも使いやすく、包容力のある紅茶と言えるでしょう。
セイロンはさまざまな料理やお菓子に合いますが、特にフルーツの味わいには好相性です。
そして、生のフルーツだけでなく、プルーンなどのドライフルーツやゼリーなどでも、甘味と酸味をうまく包み込み、まとめ上げてくれます。

人気のフレッシュフルーツティーなどに挑戦したい場合は、セイロンが一番合わせやすいと思います。


この3種類の紅茶を使い分ければ、さまざまなシーンに合わせて楽しんでいただけると思いますが、加えて、ひと工夫して製造された香り高い紅茶があれば、よりバラエティ豊かなティータイムが実現できるでしょう。それは…

代表的なフレーバードティー、アールグレイ

最もメジャーな香り付き(フレーバー)の紅茶がアールグレイです。19世紀の英国宰相グレイ伯爵(アール・グレイ)のお気に入りを、ベルガモットオレンジの爽やかな香りを取り入れて商品化した伝統的なフレーバードティーと言われています。現在では紅茶メーカーごとに、使用する茶葉やオレンジの香りを独自に工夫して販売しているので、何種類かのアールグレイだけで味くらべをするのも楽しいかと思います。

ベルガモットオレンジの香りは心身のリラックスやリフレッシュに向いているので、ティータイム全般で活躍する紅茶ですが、香りの爽やかさが風味の強い食べ物のお口直しにぴったりなので、チーズやチョコレートを使ったスイーツにもおすすめです。近年話題のチーズティーなども、ベースにアールグレイが使われることが多いですよね。

このように、アールグレイを基本の3種類の紅茶に加えて常備しておくと、さまざまお茶の時間に、スキの無い選択ができます。

気になる紅茶はありましたでしょうか

紅茶の個性がわかってくると、シーンに合わせて紅茶を選べるようにもなり、ティーライフの幅が広がります。
組み合わせの相性によって、驚くほど味わいの印象が変わったり、余韻まで美味しくなったりといった発見も増え、お茶の時間がより楽しくなることでしょう。
紅茶は強い味の主張がない分、合わせるスイーツの幅が広く、食事の素材の美味しさも引き出してくれます。
ぜひ、その面白さも感じていただきたいと思います。

デイリーに楽しんでいただけるLE BLEUのシリーズには「アッサムブレンド」「ダージリンBOP」「セイロンシュープリーム」「アールグレイ」と、今回紹介した紅茶の個性を感じやすいブレンドが揃っています。こちらもティーブレンダー熊崎俊太郎がブレンドしています。


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ティーブレンダー 熊崎俊太郎

ティーブレンダー 熊崎俊太郎

紅茶の本当の美味しさを日本に拡げるべく独自のブランド“フィーユ・ブルー”で、すべてのブランドの開発を担当する傍ら、紅茶の鑑定士、専門家として多方面で活動している。

詳しくは
熊崎俊太郎プロフィール https://feuillesbleues.com/info/teablender/

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